For more than 70 years
For more than 70 Years University Grenoble Alpes supports Ecole de Physique des Houches

Depuis plus de 70 ans, l’École de Physique des Houches accueille de jeunes physiciens et physiciennes du monde entier qui viennent acquérir et perfectionner leurs connaissances scientifiques dans un cadre magnifique, au pied de la chaîne du Mont Blanc. Fondé après la deuxième guerre mondiale par une jeune physicienne – Cécile DeWitt Morette - qui voulait aider à la reconstruction de son pays, ce site de l’Université Grenoble Alpes est rapidement devenu un centre d’excellence reconnu, dont le modèle a été reproduit dans de nombreux pays. L’École a été sacrée Site Historique par la Société Européenne de Physique en 2020.

Des enseignants de renommée mondiale (une cinquantaine de prix Nobel et plusieurs médailles Fields) ont enseigné à l’École de Physique des Houches, contribuant ainsi à sa réputation internationale. Certains jeunes élèves de l’École sont devenus d’illustres scientifiques, comme Pierre Gilles De Gennes, Claude Cohen Tannoudji, Alain Connes ou encore Françoise Combe, et ont à leur tour fait bénéficier de leur savoir les étudiants et étudiantes de l’École de Physique.

Au-delà d’être un lieu de transmission du savoir, l’École est le creuset de discussions scientifiques à l’origine de nouvelles grandes idées. Stephen Hawking [1] a ainsi écrit : « il y a eu une période passionnante qui a culminé avec l'École d'été des Houches en 1972, au cours de laquelle nous avons résolu la plupart des grands problèmes liés aux trous noirs. »

L’Université Grenoble Alpes est, depuis la création de l’École, la gardienne de ce patrimoine universitaire niché dans les Alpes. Le soutien constant de l’UGA a permis la construction de nouveaux bâtiments et d’une infrastructure à la hauteur de la réputation de l’École. Aujourd’hui, 11 bâtiments dont un restaurant et des chalets-résidence font de ce lieu unique un cadre propice à l’étude et à l ‘échange scientifique. Depuis 2017, l’UGA et ses partenaires que sont CNRS, CEA et ENS-Lyon ont finalisé un accord [2] assurant un avenir serein à l’École de Physique des Houches qui pourra ainsi demeurer un des grands sites mondiaux du savoir et de l’étude scientifique.


 

For more than 70 years, the École de Physique des Houches has welcomed young physicists from all over the world who come to acquire and perfect their scientific knowledge in a magnificent setting at the foot of the Mont Blanc mountain range. Founded after the Second World War by a young physicist - Cécile DeWitt Morette - who wanted to help rebuild her country, this site of Grenoble Alpes University quickly became a recognized center of excellence, whose model has been reproduced in many countries. The School has been recognized as an Historic Site by the European Physical Society in 2020.

World-renowned teachers (about 50 Nobel Prize winners and several Fields medalists) have taught at the École de Physique des Houches, contributing to its international reputation. Some young students of the School have become famous scientists, such as Pierre Gilles De Gennes, Claude Cohen Tannoudji, Alain Connes or Françoise Combe, and have in turn shared their knowledge with the students of the School of Physics.

Beyond being a place for the transmission of knowledge, the School is the hub of scientific discussions at the origin of great new ideas. Stephen Hawking [1] wrote: "there was an exciting period that culminated in the Summer School at Les Houches in 1972, during which we solved most of the major problems in black hole theory."

Since the creation of the School, Grenoble Alpes University has been the guardian of this university heritage nestled in the Alps. The constant support of the UGA has enabled the construction of new buildings and an infrastructure to match the School's reputation. Today, 11 buildings, including a restaurant and chalet residences, make this unique place an ideal setting for study and scientific exchange. Since 2017, the UGA and its partners CNRS, CEA and ENS-Lyon have finalized an agreement [2] ensuring a serene future for the Ecole de Physique des Houches which will thus be able to remain one of the great world sites of knowledge and scientific study.


 

[1] From "My brief history" Stephen Hawking, Bantam 2013

[2] Unité Mixte de Service from 2016 to 2020, then Unité d'Appui à la Recherche from 2020.

Published on  December 20, 2021
Updated on December 20, 2021